Είναι μια διάκριση που κανείς δεν θα ήθελε να έχει. Ταυτόχρονα τρομερό αλλά και συναρπαστικό, ο Ρόι Κλίβελαντ Σάλιβαν κατέχει το παγκόσμιο ρεκόρ για τον «επιζήσαντα με τα περισσότερα χτυπήματα κεραυνού», από τα ρεκόρ Γκίνες.

Ο Σάλιβαν ήταν δασοφύλακας στο Εθνικό Πάρκο Σενάντοαχ της Βιρτζίνια, και έτσι περνούσε πολύ χρόνο σε εξωτερικούς χώρους. Παρόλα αυτά, σύμφωνα με το grunge.com, η Βιρτζίνια δεν είναι καν στη λίστα των 10 σημείων με τους περισσότερους κεραυνούς στον κόσμο, αλλά ο Σάλιβαν χτυπήθηκε στην ίδια γεωγραφική τοποθεσία επτά φορές μεταξύ 1942 και 1977.

Ο πρώτος τεκμηριωμένος κεραυνός χτύπησε τον Σάλιβαν τον Απρίλιο του 1942, όταν είχε βρει καταφύγιο από καταιγίδα σε έναν πύργο επιτήρησης. Ο κεραυνός τον χτύπησε στο πόδι, με αποτέλεσμα να κάψει το παπούτσι του σε ένα σημείο και να χάσει το νύχι από το μεγάλο του δάχτυλο.

Η επόμενη φορά ήταν 27 χρόνια αργότερα, τον Ιούλιο του 1969, όταν η αστραπή πέρασε από το ανοιχτό παράθυρο του φορτηγού που οδηγούσε. Σύμφωνα με την Εθνική Μετεωρολογική Υπηρεσία, οι πιθανότητες να χτυπηθεί κάποιος από κεραυνό σε μια διάρκεια ζωής 80 ετών είναι μία στις 15.300, αλλά κατά μέσο όρο, μόνο το 10% των ανθρώπων που χτυπιούνται πεθαίνουν από τους τραυματισμούς τους, αν και το άλλο 90% μπορεί να έμεινε με μια ποικιλία βραχυπρόθεσμων ή μακροπρόθεσμων θεμάτων υγείας. Οι πιθανότητες, δε, να χτυπηθούν μία φορά ανά έτος είναι μία στις 1.222.000.

Στην περίπτωση του Σάλιβαν, ο κεραυνός, ουσιαστικά, χλεύασε αυτές τις πιθανότητες όταν τον χτύπησε για τρίτη φορά μόλις ένα χρόνο αργότερα, τον Ιούλιο του 1970, στον ώμο. Την Άνοιξη του 1972 ο Σάλιβαν είχε την ίδια τύχη ενώ βρισκόταν μέσα σε έναν σταθμό δασοφυλακής στο Shenandoah, με τα μαλλιά του να παίρνουν φωτιά.

Ο Σάλιβαν χτυπήθηκε για πέμπτη φορά τον Αύγουστο του 1973, καθώς προσπαθούσε να ξεπεράσει μια καταιγίδα πάλι με το φορτηγό του. Σύμφωνα με το History of Yesterday, βγήκε από το φορτηγό νομίζοντας ότι είχε ξεφύγει από την καταιγίδα όταν ένιωσε ένα κάψιμο στο σώμα και τα παπούτσια του. Κατάφερε, όμως, να συρθεί μέχρι το φορτηγό του να πιάσει την κανάτα με το νερό -μετά το τέταρτο χτύπημα κουβαλούσε μία πάντα μαζί του για ώρα ανάγκης- και να την χρησιμοποιήσει για να σβήσει τη φωτιά στο κεφάλι του.

Το έκτο χτύπημα τον βρήκε τον Ιούνιο του 1976. Ο Σάλιβαν χτυπήθηκε στον αστράγαλο ενώ περπατούσε σε ένα μονοπάτι στο πάρκο, περίπου ένα μίλι από εκεί που χτυπήθηκε τέσσερα χρόνια πριν. Η έβδομη και τελευταία φορά που ο Σάλιβαν χτυπήθηκε από κεραυνό ήταν ενώ ψάρευε. Μέχρι τώρα ήταν αρκετά έμπειρος με το φαινόμενο και σύμφωνα με το History of Yesterday είπε ότι «μύριζε θείο». Ο κεραυνός τον χτύπησε κατευθείαν στην κορυφή του κεφαλιού του, για τρίτη φορά, ενώ το τελευταίο ήταν και το πιο επιζήμιο χτύπημα, καθώς έκαψε το στήθος και την πεπτική οδό του και του προκάλεσε απώλεια ακοής στο ένα αυτί.

Το πιο θλιβερό και τραγικό στοιχείο, ωστόσο, στην ιστορία του Σάλιβαν είναι το γεγονός ότι ο άνθρωπος που δεν μπορούσε να σκοτώσει ο κεραυνός, αυτοκτόνησε τον Σεπτέμβριο του 1983 σε ηλικία 71 ετών.