Ο Στέφανος Τσιτσιπάς θα βρίσκεται στον τελικό του Roland Garros εκεί όπου θα αντιμετωπίσει τον σπουδαίο Νόβακ Τζόκοβιτς. Οι δύο τενίστες θα διεκδικήσουν το μεγάλο τρόπαιο με τον Στέφανο να θέλει τον πρώτο του Grand Slam τίτλο, ενώ ο Νόλε κυνηγά τον 19ο συνολικά και τον δεύτερο στο γαλλικό όπεν.

Μετά το τέλος του μεγαλειώδους αγώνα με τον Αλεξάντερ Ζβέρεφ στα ημιτελικά του Roland Garros αποθεώθηκε από όλο τον κόσμο που βρισκόταν στο γήπεδο.

Ο Στέφανος Τσιτσιπάς δήλωσε για τη μεγάλη νίκη του με δάκρυα στα μάτια:

«Το μόνο που μπορώ να σκεφτώ είναι οι ρίζες μου. Έρχομαι από ένα μικρό μέρος της Αθήνας, ένα όνειρο να παίξω κάποια στιγμή στο Roland Garros. Ποτέ δεν φανταζόμουν αυτό που συμβαίνει. Ήταν τόσο έντονος ο αγώνας. Στο πέμπτο γκέιμ έμεινα ζωντανός, είχα το κοινό μαζί μου, μου έδωσε ώθηση. Ένιωσα ότι υπήρχε ελπίδα για εμένα στο παιχνίδι. Το μόνο που θύμιζα στον εαυτό μου ήταν να συνεχίσω να παλεύω. Ήταν έντονο και συναισθηματικό το παιχνίδι για εμένα.

Αυτή η νίκη ήταν η πιο σημαντική στην καριέρα μου ως τώρα. Είδα ανθρώπους με ελληνικές σημαίες και ανθρώπους να φωνάζουν στα ελληνικά για εμένα. Ήταν πολύ σημαντικό, να νιώθω αυτή την υποστήριξη.

Είμαι υπερήφανος ότι η πατρίδα μου είναι μέρος της παγκόσμιας τενιστικής κοινότητας. Εγώ και η Μαρία έχουμε κάνει πολύ σκληρή δουλειά για να το πετύχουμε αυτό».

 

14 πράγματα που δεν ήξερες για τον κορυφαίο Έλληνα τενίστα

-Γεννήθηκε στις 12 Αυγούστου του 1998 και μεγάλωσε στο ξενοδοχειακό συγκρότημα του Αστέρα Βουλιαγμένης, όπου οι γονείς του δούλευαν ως εκπαιδευτές τένις.

-Ο πατέρας του είναι ο Απόστολος Τσιτσιπάς, προπονητής τένις, και η μητέρα του η Ρωσίδα Γιούλια Σαλνίκοβα, πρώην No. 1 στην κατηγορία Juniors με τα χρώματα της Σοβιετικής Ένωσης.

 

-Έχει άλλα τρία αδέρφια (δύο αγόρια και ένα κορίτσι), τα οποία ασχολούνται, επίσης, με το τένις με προπονητή τον πατέρα τους.

-Με το τένις ο Στέφανος ήρθε σε επαφή στην ηλικία των 4 ετών, αν και όπως έχει παραδεχθεί σε συνέντευξή του μέχρι περίπου τα 9 του χρόνια, οπότε και κέρδισε το πρώτο του τουρνουά παίδων στη Νορμανδία, το τένις δεν τον συγκινούσε πολύ ως άθλημα.

-Ο πατέρας του, ο Απόστολος Τσιτσιπάς, παραιτήθηκε από τη δουλειά όταν ο Στέφανος ήταν 11 και έγινε προπονητής του, συνοδεύοντάς τον στις διεθνείς του εμφανίσεις. «Το ότι τον είχα μαζί μου με βοήθησε πολύ, θα ήταν πολύ πιο δύσκολο να ταξιδεύω με κάποιον άγνωστο» είχε αναφέρει.

-Στην αρχή της καριέρας του ως τενίστας οικονομικά τον βοηθούσε η θεία του. «Υπήρχαν και οικονομικά προβλήματα. Το κόστος των ταξιδιών είναι πολύ μεγάλο, και δεν υπήρχε στήριξη από την ομοσπονδία (σ.σ. αντισφαίρισης) ή κάποιον άλλον φορέα. Ευτυχώς, η αδελφή της μητέρας μου μπόρεσε να μας βοηθήσει, κάτι για το οποίο είμαι πολύ ευγνώμων», είχε δηλώσει.

-«Πιστέψτε με, ο γιατρός που με βοήθησε να γεννήσω αυτό το παιδί, μου είπε πως ο Στέφανος βγήκε με το χέρι ψηλά, σαν τενίστας. Πάντα ήξερα ότι θα κάνει κάτι σχετικό με το τένις, αλλά δεν ήξερα τι.» είπε η μητέρα του Στέφανου, Apostoli-Salnikova, στους New York Times.

-Το χόμπι του είναι η φωτογραφία. Κάνει μαθήματα και έχει δηλώσει πως μία ημέρα ελπίζει να γίνει η δεύτερη δουλειά του. Έχει και κανάλι στο Youtube.

-Στις 31 Οκτωβρίου 2016 μπαίνει για πρώτη φορά στο «top-200» της παγκόσμιας κατάταξης. Από το νο 313 πηγαίνει στο νο 200. Μέσα σε 11 μήνες ανεβαίνει 483 θέσεις.

-Ο Στέφανος Τσιτσιπάς είχε χαρακτηρίσει ως πιο σημαντική στιγμή της καριέρας του τη νίκη του επί του Τζόκοβιτς στον τρίτο γύρο του Rogers Cup στον Καναδά. Εκείνη τη νίκη του την είχε αφιερώσει στους ανθρώπους που επλήγησαν από τις φονικές πυρκαγιές στο Μάτι.

-Σε συνέντευξή του στη Lifo είχε αναφέρει: «Θέλω να πετύχω κάτι που δεν έχει καταφέρει κανένας άλλος στην Ελλάδα. Να κερδίσω τίτλους, να μπει το όνομά μου στο Hall of Fame. Να γίνω ο καλύτερος τενίστας του κόσμου, χωρίς να είμαι απαραίτητα το Νο1.»

-Η εκπληκτική χρονιά του Στέφανου Τσιτσιπά αποτυπώνεται και στα χρηματικά έπαθλα αφού ότι κι αν γίνει στον τελικό θα είναι δεύτερος στη σχετική λίστα, ενώ θα μπει στη 40άδα όλων των εποχών. Πριν το τουρνουά ο 22χρονος είχε συγκεντρώσει 1.324.842 ευρώ.

-Μετά από αυτό θα φτάσει είτε τα 2.724.842 ευρώ σε περίπτωση νίκης, είτε τα 2.074.842 ευρώ εάν ηττηθεί. Μέχρι στιγμής ο Στέφανος Τσιτσιπάς έχει βγάλει από τα χρηματικά έπαθλα περίπου 12,2 εκατομμύρια ευρώ και βρίσκεται στην 43η θέση της σχετικής λίστας. Μετά την πορεία του στο Roland Garros θα σπάσει το φράγμα της 40άδας.

 

-Ο Νόβακ Τζόκοβιτς μετά τον τελικό του Mutua Madrid Open, στον οποίο ο 31χρονος Σέρβος νίκησε τον Έλληνα τενίστα με 2-0 σετ, ανέφερε: «Θα ήθελα να πω ένα ευχαριστώ στον Στέφανο για τα καλά του λόγια και για μένα και για την ομάδα μου. Είσαι σίγουρα ένας νέος αστέρας στο τένις και έχεις ένα λαμπρό μέλλον μπροστά σου. Είμαι πολύ χαρούμενος που γίνομαι μάρτυρας του μεγαλείου σου». Τα λόγια του Τζόκοβιτς έρχονται να προστεθούν στη λίστα με τα «θηρία» του αθλήματος που έχουν παραδεχθεί το ταλέντο του Τσιτσιπά.