Γράφει ο ΚΩΣΤΑΣ ΖΟΡΓΙΟΣ

Αν και το Γραμματικό με τον Βόλο τούς χωρίζουν σχεδόν 312 χλμ. και περίπου 3,5 ώρες οδήγησης, υπάρχει κάτι που τους συνδέει. Έχει ονοματεπώνυμο κι ένα έμφυτο ταλέντο να βρίσκει δίχτυα. Γι’ αυτόν τον λόγο, από την ευρέως γνωστή πλην όμως αδύναμη «Ραμνούς» του Β’ και Γ΄ τοπικού, έχει φτάσει πλέον μια ανάσα από τα «σαλόνια» της Super League.

Ο Βασίλης Μάντζης δεν είναι «ακόμη ένα παιδί της περιοχής μας που παίζει ποδόσφαιρο σε κάποια ομάδα», αλλά ένας 27άρης που είχε το ταλέντο, δούλεψε, ανέβηκε, έπεσε από λάθη του και ξανασηκώθηκε για να κάνει το «μπαμ» στην πιο ώριμη ηλικία. Με τα 20 περσινά του γκολ (17 στο πρωτάθλημα και 3 στο Κύπελλο), αναδείχθηκε πρώτος σκόρερ στη Γ’ Εθνική και -το κυριότερο- οδήγησε την ΠΑΕ Βόλος στη Football League.

Η καριέρα βέβαια δεν περνούσε καν από το μυαλό του 6χρονου Βασίλη, όταν το 1997 γράφτηκε με τον αδελφό του Γιάννη στη Ραμνούς. Κάτι άρχισε να ψυλλιάζεται όταν, ως μαθητής Β’ Γυμνασίου, βρέθηκε να παίζει αγώνα Κυπέλλου κόντρα στις Ακαδημίες Ρότσα με την ανδρική ομάδα. Εκεί που πια αποφάσισε ότι η μπάλα θα τον απασχολήσει για πολλά χρόνια κι ότι θα πρέπει να αφήσει στην άκρη την Ιατρική, που υπήρξε το πείσμα του λόγω προβλημάτων υγείας, ήταν την επόμενη χρονιά, όταν και έγινε ο βασικός επιθετικός στη «Ραμνούς».

Μικρή κατηγορία μεν, αλλά οι εμπειρίες είναι εμπειρίες κι όταν ένα παιδί 16,5 χρονών βάζει 13 γκολ σε μια χρονιά, το όνομά του κυκλοφορεί στην πιάτσα. Κάπως έτσι ήρθε η μετακόμιση στην Τριγλία Ραφήνας, όπου όπως παραδέχεται, την πρώτη χρονιά δεν είχε καλή παρουσία «λόγω λανθασμένων επιλογών». Τη δεύτερή του σεζόν, όμως, βάζει 12 γκολ και η Τριγλία βγαίνει 4η. Είναι η χρονιά που στη Γ’ Εθνική αγωνίζεται κι η ΑΕΚ…

Ακολουθεί η πρώτη απόπειρα καριέρας σε ομάδα μακριά από την περιοχή. Προορισμός η Κρήτη και νέα οικογένεια ο Κισσαμικός, κόντρα στον οποίο είχε βάλει τέσσερα γκολ την προηγούμενη σεζόν. Δυο καλές χρονιές με την ομάδα των Χανίων, συλλογή πολύτιμων παραστάσεων και αλλαγή πόλης.

Η ΠΑΕ Βόλος είναι η Ιθάκη του, αν κρίνει κανείς από τη χρονιά που έκανε πέρσι. «Περνάω καλά εδώ, απολαμβάνω την μπάλα και πιστεύω ότι θα πάμε και ψηλότερα», λέει στη MP και δεν είναι ούτε υπερβολικός, ούτε υπεραισιόδοξος. Ο Βόλος θεωρείται φαβορί για back to back άνοδο και η σκέψη να αγωνίζεται στο ΟΑΚΑ, το Καραϊσκάκης και την Τούμπα τον εξιτάρει…

Μεταξύ μας, καλύτερα που δεν τον κέρδισε το θέατρο, όταν πιτσιρικάς συμμετείχε σε παραστάσεις με την ομάδα του δικού μας Χρόνη Λάγγη. Θα χάναμε την πιθανότητα και την προσμονή να δούμε ένα «δικό μας παιδί» στη Σούπερ Λίγκα…