Γράφει ο ΚΩΣΤΑΣ ΖΟΡΓΙΟΣ

Πρόκειται για μία από τις μεγαλύτερες προσωπικότητες στην παγκόσμια Ιστορία, με μεγάλη αναγνωρισιμότητα και καθολική αποδοχή, χάρη στον εμβληματικό αγώνα του κατά του Απαρτχάιντ. Με αφορμή τη φυλάκισή του από το καθεστώς της Νοτίου Αφρικής στις 5 Αυγούστου του 1962, η MP αφιερώνει το «Ήξερες ότι» στον χαρισματικό Νέλσον Μαντέλα.


  • Γεννήθηκε στις 18 Ιουλίου του 1918 στο χωριό Μβέζο, μέρος της επαρχίας του Κέιπ Τάουν και το πραγματικό του όνομα ήταν Ροχιλάλα Μαντέλα. Το «Νέλσον» αποτέλεσε έμπνευση ενός δασκάλου του στο δημοτικό, τον συντρόφευσε, όμως, για ολόκληρη τη ζωή του.
  • Ήταν από μικρός πολύ δραστήριος και ασυμβίβαστος. Ενδεικτικό είναι ότι δεν ολοκλήρωσε ποτέ τις σπουδές του, καθώς αποβλήθηκε από το Fort Hare College για υποκίνηση και συμμετοχή σε διαμαρτυρία. Συγκεκριμένα, στο τέλος του πρώτου έτους των σπουδών του συμμετείχε στο μποϊκοτάζ του Φοιτητικού Συλλόγου ενάντια στην ποιότητα των τροφίμων, εξαιτίας του οποίου αποβλήθηκε από το πανεπιστήμιο. Δεν επέστρεψε ποτέ για να ολοκληρώσει τις σπουδές του και να λάβει το πτυχίο του.
  • Λίγο καιρό μετά την αποβολή του, ο Βασιλιάς του χωριού, στο οποίο γεννήθηκε και ζούσε, κανόνισε γάμους με προξενιό τόσο για τον ίδιο όσο και για τον ξαδέρφη του που λεγόταν Justice (Δικαιοσύνη). Αμφότεροι αναγκάστηκαν να το σκάσουν και η επόμενη μέρα τους βρήκε στο Γιοχάνεσμπουργκ.
  • Οι πρώτες του δράσεις κατά του Απαρτχάιντ ξεκίνησαν στις αρχές της δεκαετίας του ‘50. Μία από τις πρώτες αφορούσε στην αμφισβήτηση του νόμου που ήθελε τους μαύρους πολίτες να κουβαλούν χαρτιά και προσωπικά έγγραφα που θα τους νομιμοποιούσαν την παρουσία σε «απαγορευμένες περιοχές». Για να μπορέσει να φύγει από τη χώρα, κάτι που απαγορευόταν, χρησιμοποίησε το όνομα David Motsamayi.

  • Αγαπούσε πολύ τον αθλητισμό, καθώς πίστευε και διέδιδε ότι τα σπορ έχουν τη δύναμη να αλλάξουν τον κόσμο. Έναν χρόνο μετά την ανάληψη της προεδρίας της χώρας, κατάφερε να εξασφαλίσει τη διοργάνωση του Παγκοσμίου Κυπέλλου Ράγκμπι. Η Νότιος Αφρική έκανε τη μεγάλη έκπληξη και κατέκτησε το τρόπαιο, «αναγκάζοντας» λευκούς και μαύρους να πανηγυρίζουν μαζί σε γήπεδα και γειτονιές. Μια χώρα ενώθηκε μέσα από μια μεγάλη αθλητική επιτυχία. Για το συγκεκριμένο θέμα έχει γυριστεί και ταινία υπό τον τίτλο (Invictus) με τον Μόργκαν Φρίμαν να υποδύεται τον Μαντέλα.
  • Έζησε για 28 ολόκληρα χρόνια σε ένα κελί, δεν έπαψε όμως ποτέ να είναι δραστήριος. Συνέχισε τον ακτιβισμό ακόμα και στη φυλακή όπου υπήρξε μέντορας για τους υπόλοιπους κρατούμενους, τους οποίους δίδασκε πώς αντιστέκεσαι αποφεύγοντας τη βία. Παράλληλα, έστελνε συνεχώς γράμματα σε σημαντικούς ξένους ηγέτες μετατρέποντας τον εαυτό του σταδιακά σε σύμβολο κατά του Απαρτχάιντ.
  • Αποφυλακίστηκε τον Φεβρουάριο του 1990 με απόφαση του τότε προέδρου της χώρας Φρεντερίκ Ντε Κλερκ ο οποίος αναγνώρισε το Αφρικανικό Κογκρέσο. Οι δυο τους μάλιστα μοιράστηκαν το βραβείο Νομπέλ Ειρήνης το 1993.

  • Ψήφισε για πρώτη φορά στη ζωή του το 1994 σε ηλικία 76 ετών! Αυτή τη χρονιά έγινε και πρόεδρος της Νότιας Αφρικής σε εκλογική διαδικασία κατά την οποία επετράπη να ψηφίσουν και οι μαύροι.
  • Έχασε τον έναν του γιο από AIDS και τον δεύτερο σε τροχαίο δυστύχημα, το 1969. Τραγική ειρωνεία ότι από τροχαίο σκοτώθηκε και η δισέγγονή του το 2010.
  • Η 18η Ιουλίου (ημερομηνία γέννησής του) ονομάζεται Mandela Day και είναι εθνική αργία στη Νότιο Αφρική.
  • Πέθανε στην οικία Χάουτον στις 5 Δεκεμβρίου 2013 εξαιτίας αναπνευστικών προβλημάτων, αφού πρώτα ταλαιπωρήθηκε πολύ από την υγεία του. Η σορός του τέθηκε σε λαϊκό προσκύνημα στο οποίο συμμετείχαν εκατομμύρια Νοτιοαφρικανοί. Η κηδεία του τελέστηκε στις 15 Δεκεμβρίου του 2013 παρουσία πλήθους κόσμου και πολιτικών ηγετών από κάθε γωνιά της Γης…