Μέσα σε τρία χρόνια εκτοξεύθηκε από την 365η θέση της λίστας Forbes στην 134η και από τα 5,3 δισ. προσωπικής περιουσίας στα 6,5. Μπορεί να τον ξέρουν ελάχιστοι στη χώρα καταγωγής του όμως δεν υπάρχει κανένας που να μη γνωρίζει την παγκοσμίου φήμης εταιρία του που έχει ντύσει κατά καιρούς Λίβερπουλ, Πόρτο, Σεβίλλη και τον σταρ του τένις, Μίλος Ράονιτς. Ο Τζιμ Ντέιβις παραμένει το ζωντανό παράδειγμα του success story.

Ο ελληνικής καταγωγής 78χρονος δισεκατομμυριούχος είναι ο ιδρυτής και ιδιοκτήτης της εταιρείας New Balance. Ο Ντέιβις αγόρασε μία μικρή εταιρεία παπουτσιών στη Βοστώνη το 1972 και τη μετέτρεψε σε έναν γίγαντα με τζίρο 3,6 δισ. δολαρίων.

Γεννήθηκε το 1943 στην Αμερική, από Έλληνες μετανάστες και σπούδασε Βιολογία και Χημεία στο Middlebury College, από όπου αποφοίτησε το 1966. Το 1972, σε ηλικία μόλις 29 ετών, αγόρασε την εταιρία New Balance, η οποία από το 1906 κατασκεύαζε παπούτσια και μαζί με 6 άτομα προσωπικό, έφτιαχναν περίπου 30 ζευγάρια την ημέρα.

New Balance Owner Jim Davis Clearance Sale, UP TO 55% OFF

Στόχος του νεαρού επιχειρηματία ήταν να δημιουργήσει εξειδικευμένα, άνετα παπούτσια για ανθρώπους της εργατικής τάξης, που περνούσαν πολλές ώρες σε ορθοστασία. Αντλώντας έμπνευση από το πόδι της κότας, που στηρίζεται σε τρία σημεία για να προσφέρει τη μέγιστη ισορροπία, ξεκίνησε φτιάχνοντας υποστηρικτικούς πάτους, πριν κάνει το βήμα που θα τον εκτόξευε με τα αθλητικά παπούτσια.

Το 1976, η New Balance κυκλοφόρησε το παπούτσι που την έκανε παγκοσμίως γνωστή το «320» με χαραγμένο το σήμα «Ν». Ήταν το νούμερο ένα αθλητικό παπούτσι τρεξίματος τόσο για την εφαρμογή του, όσο και για την άνεσή του. Στη συνέχεια, θέλοντας να δείξει ότι απευθύνεται σε όλες τις ηλικίες δημιούργησε το «Ma και Pa Balance» και για την προώθησή του, η εταιρία δεν επέλεξε κάποιον αθλητή, αλλά ένα ηλικιωμένο ζευγάρι.

Οι πωλήσεις της New Balance εκτοξεύθηκαν από τα 100.000 δολάρια το 1972 στα 1,3 εκατομμύρια δολάρια το 1976, ξεπέρασαν τα 80 εκατομμύρια στη δεκαετία του 1980 και το 2002 τα 1,3 δισ.

Jim Davis: The Greek Owner Of New Balance Running Shoes | Greek Gateway

Σήμερα, η εταιρεία είναι από τις πιο επιτυχημένες παγκοσμίως, έχει στο δυναμικό της πάνω από 4000 άτομα, ενώ από τον Φεβρουάριο του 2015 ανακοίνωσε την απόφασή της να δραστηριοποιηθεί και στον χώρο του ποδοσφαίρου, ανακοινώνοντας, τότε, και τη συμφωνία της με τις Λίβερπουλ, Στόουκ, Σεβίλλη και Πόρτο.

Τα παπούτσια της εταιρίας είναι από τα πιο ακριβά της αγοράς, γεγονός που αποδίδεται στην επιλογή της να μην θυσιάσει την ποιότητα για την οικονομική προσιτότητα, αλλά και στο ότι διατηρεί τα εργοστάσια σε αμερικανικό έδαφος, καθώς και στο Ηνωμένο Βασίλειο (για την διανομή στην Ευρώπη) και όχι σε χώρες με φθηνά εργατικά χέρια.

Η οικογένεια Ντέιβις -ο Τζιμ και η σύζυγός του Άννα- έχουν έντονο φιλανθρωπικό έργο. Έχουν ιδρύσει το Ίδρυμα «New Balance», σκοπός του οποίου είναι να στηρίζει φιλανθρωπικές οργανώσεις που δουλεύουν για την βελτίωση του τρόπου ζωής των παιδιών και προωθούν υγιή πρότυπα ζωής βοηθώντας στη μείωση της παιδικής παχυσαρκίας. Επίσης, έχει δωρίσει 5 εκατομμύρια δολάρια στο Πανεπιστήμιο του Maine, ενώ έχει πάρει το όνομα του μία βιβλιοθήκη στο Middlebury College.