Το «τελευταίο αντίο» στον πρίγκιπα Φίλιππο είπε η κόμισσα Μαουντμπάτεν της Βιρμανίας, η οποία ήταν ανάμεσα στους 30 παρευρισκόμενους στην κηδεία του Δούκα του Εδιμβούργου.

Η 67χρονη κόμισσα Πηνελόπη «Πένι» Κάτσμπουλ, γνωστή στο παρελθόν ως λαίδη Ρόμσεϊ και αργότερα ως λαίδη Μπράμπουρν, ήταν ντυμένη με ένα μαύρο ντελικάτο φόρεμα. Φορούσε καπέλο και μαργαριταρένιο κολιέ, δίνοντας το διακριτικό «παρών» στη λιτή λόγω της πανδημίας κηδεία του 99χρονου πρίγκιπα Φιλίππου, ο οποίος έφυγε από τη ζωή δύο μήνες πριν κλείσει τα 100.

Η Πένι Ρόμσεϊ, 32 χρόνια νεότερη από τον πρίγκιπα Φίλιππο, παρέμεινε πολύ κοντά του για πολλά χρόνια αφότου το 1994 ανέλαβε να της κάνει μαθήματα οδήγησης άμαξας. Μάλιστα, για πολλά χρόνια καμία ιδιωτική βασιλική εκδήλωση δεν ήταν πλήρης χωρίς να σταλεί πρόσκληση στην Πένι Ρόμσεϊ.

Η κόμισσα Μαουντμπάτεν της Βιρμανίας, θεωρείται η δεύτερη πιο σημαντική γυναίκα, μετά τη βασίλισσα, στη ζωή του πρίγκιπα Φίλιππου. Πηγή κοντά στο Δούκα του Εδιμβούργου δήλωσε στο βρετανικό Τύπο: «Η Πένι ήταν μία από τους λίγους φίλους που ο Φίλιππος εξακολουθούσε να βλέπει συχνά μετά το 2017, όταν παραιτήθηκε από τα βασιλικά καθήκοντα».

 

Η ίδια πηγή αποκάλυψε πως η Πένι κρατούσε καλά τα μυστικά του Βρετανού γαλαζοαίματου, όχι μόνο εκείνα που αφορούσαν τον ίδιο, αλλά και όσα αφορούσαν τη βασιλική οικογένεια. Οι δυο τους είχαν μια βαθιά φιλία επί χρόνια και εκείνος επέμενε πάντα η καλή του «φίλη» να μη λείπει από καμιά εκδήλωση του παλατιού.

Ο πρίγκιπας Φίλιππος εκτιμούσε πάντα τις σκέψεις και τις απόψεις της. Η Πένι ήταν το πρώτο άτομο που είχε δηλώσει πως δεν ταίριαζαν ο πρίγκιπας Κάρολος και η πριγκίπισσα Νταϊάνα, επειδή δεν είχαν τίποτα κοινό. Οι πλήρεις λεπτομέρειες εκείνης της βραδινής τηλεφωνικής κλήσης δεν αποκαλύφθηκαν ποτέ.

 

Ωστόσο, όπως αναφέρουν βρετανικά δημοσιεύματα υπήρχαν φήμες ότι ο πρίγκιπας Φίλιππος και η χρόνια επιστήθια φίλη του, διατηρούσαν ερωτική σχέση μεταξύ τους.

«Μυστήριο» η πρόσκληση στην κηδεία

Δημοσιεύματα στο βρετανικό Τύπο αποκάλεσαν «μυστήριο» την πρόσκληση στην Πένι Μπραμπούρν να παραβρεθεί στην κηδεία του πρίγκιπα Φίλιππου, μια αυστηρά «οικογενειακή υπόθεση» με 30 μόνο καλεσμένους λόγω των περιοριστικών μέτρων για την πανδημία.

 

Το παλάτι του Μπάκιγχαμ είχε δώσει στα Μέσα Ενημέρωσης τη λίστα των καλεσμένων και για να μην δημιουργηθούν «εντυπώσεις», δίπλα στο όνομα της κόμισσας αναφερόταν πως εκείνη θα παραστεί στην κηδεία, αντί του συζύγου της, που είναι ασθενής. Η ανακοίνωση έγραφε: «Ο κόμης είναι ασθενής και ανήμπορος να παραβρεθεί, έτσι η κόμισσα θα παραβρεθεί ως εκπρόσωπός του». Όμως, ο βρετανικός Τύπος σχολίασε πως φαίνεται παράδοξο να προστίθεται μια παράγραφος «ταπεινωτική» για την Πένι, αφού εκείνη βρισκόταν πιο κοντά στο δούκα από τον σύζυγό της.