Ο Κλιβ Γουέρινγκ υπήρξε κάποτε καταξιωμένος μουσικολόγος και μαέστρος ορχήστρας. Σήμερα είναι γνωστός ως ο άνθρωπος με τη μνήμη των 30 δευτερολέπτων και για μια από τις χειρότερες περιπτώσεις αμνησίας που έχουν καταγραφεί ποτέ.

Μπορείτε να φανταστείτε να μην μπορείτε να θυμηθείτε το μεγαλύτερο μέρος της ζωής σας ή τη δημιουργία νέων αναμνήσεων;

Είναι σαν να λιώνουν σαν χιόνι κάθε τριάντα δευτερόλεπτα πιο συνηθισμένα πράγματα, όπως το φαγητό, το ξύπνημα ή το να βλέπεις ένα μέλος της οικογένειας σου. Είναι σαν μια ζωγραφιά σε έναν κενό καμβά που τον σκουπίζεις σε μικρά διαστήματα. Είναι αδύνατο να το φανταστεί κανείς, και όμως αυτή είναι η ζωή του Κλιβ Γουέρινγκ, ενός πρώην μουσικολόγου, μαέστρου, τενόρου, για σχεδόν τέσσερις δεκαετίες.

Η ζωή του Κλιβ πήρε δραματική τροπή στις 29 Μαρτίου 1985, όταν σωριάστηκε στο πάτωμα του σπιτιού του και μεταφέρθηκε εσπευσμένα στο νοσοκομείο St. Mary στο Λονδίνο, από τη σύζυγό του, Δεβόρα. Υπέφερε από πονοκεφάλους για μερικές μέρες, αλλά ποτέ δεν φανταζόταν ότι ο εγκέφαλός του είχε μολυνθεί από έναν ιό που θα κατέληγε να εξαλείψει τον ιππόκαμπό του, το τμήμα του εγκεφάλου που είναι υπεύθυνο για τις αναμνήσεις.

Ο ιός του απλού έρπητα 1, που συνήθως προκαλεί έρπητα, ευθύνεται για τη φλεγμονή του εγκεφάλου του Κλιβ. Σε πολύ σπάνιες περιπτώσεις, ο ιός ξυπνά από λήθαργο κοντά στη νωτιαία χορδή και, αντί να προκαλέσει έρπη όπως συνήθως, ταξιδεύει στον εγκέφαλο και τον αναγκάζει να διογκωθεί μέσα στο κρανίο. Και ενώ είναι από τις πιο σπάνιες μορφές εγκεφαλίτιδας, είναι επίσης μια από τις πιο θανατηφόρες.

Οι γιατροί έδωσαν στον Κλιβ μόνο 20% πιθανότητες επιβίωσης, αλλά μετά από χορήγηση αντιιικών φαρμάκων για μέρες, άρχισε να βελτιώνεται η υγεία του. Ωστόσο, καθώς περνούσε ο καιρός, οι γιατροί, η Δεβόρα και τελικά ο Κλιβ, κατάλαβαν ότι ο εγκέφαλός του δεν ήταν πια ο ίδιος.

Η σοβαρή εγκεφαλίτιδα του Κλιβ τον άφησε με προχωρημένη αμνησία, που σημαίνει ότι δεν μπορεί να δημιουργήσει νέες αναμνήσεις. Κάθε μέρα, νιώθει ότι ξυπνάει πολλές φορές το λεπτό, ξεχνάει τι τρώει ή τι γεύση είχε το φαγητό ενώ ακόμα το τρώει, καθώς ο εγκέφαλός του βασικά επανέρχεται σε διαστήματα μεταξύ 7 και 30 δευτερολέπτων.

Κάποια στιγμή, ο Κλιβ άρχισε να κρατά ένα ημερολόγιο για το τι συνέβαινε στη ζωή του, προκειμένου να τα παρακολουθεί όλα. Κατέληγε γεμάτο με καταχωρήσεις όπως «Είμαι ξύπνιος». Αντί να τον βοηθήσει, το ημερολόγιο έγινε απόδειξη της απόγνωσης του.

Ο πρώην μουσικολόγος, τώρα 84 ετών, θυμάται ελάχιστα από τη ζωή του πριν από το 1985. Θυμάται πώς να ξυρίζεται ή να κάνει ντους και η μυϊκή του μνήμη, η οποία δεν επηρεάστηκε από τη σοβαρή αμνησία, του επιτρέπει ακόμη και να παίζει μουσικά όργανα.

Η ιστορία του ήταν το θέμα του ντοκιμαντέρ του 1986 “Prisoner of Consciousness”, καθώς και στο βιβλίο της συζύγου του, «Forever Today».